Tuesday, 14 January 2014

Finding Flexible Work Difficult for Cancer Patients and Caregivers

New data released on financial, decision-making and emotional burden of cancer

LAVAL, Quebec, January 14, 2014 – A 2013 Léger national survey of cancer patients and their caregivers, commissioned by Sanofi Canada, sheds new light on the striking financial, decision-making and emotional burden the disease puts on cancer patients and their caregivers.  The survey finds that 18% of patients experience difficulty in finding flexible work options while battling cancer, while 49% of all caregivers also struggle to integrate caring for loved ones into their work schedules.

Surveyed caregivers said that, in addition to being a source of financial stress, cancer caregiving took a toll on their lifestyle and emotional outlook.  Many noted that it forced them to choose between work and care; including taking time off from work or preventing them from moving for work.

“With a growing elderly population reliant on a younger workforce, we need to keep measuring our progress in supporting people with cancer and developing new solutions.  It is critical for all members of the healthcare continuum, to find new ways – big and small, simple or complex – to help patients better manage their lives as well as to ease the caregiver burden,” says Jon Fairest, President and CEO of Sanofi Canada.  “Cancer management is not only costly to our health system; it also significantly impairs individuals who make up a highly productive segment of our workforce and economy.”

The Canadian Cancer Society expects that 2 in 5 Canadians will develop cancer in their lifetimes. Males have a 46% lifetime probability (or a 1 in 2.2 chance) of developing cancer. Females have a 41% lifetime probability (or a 1 in 2.4 chance) of developing cancer[1].

Access to medicine

The burden on people being treated for cancer is already high because of health concerns, but for 15% of patients and 29% of caregivers, it is further complicated by the difficulty in accessing the most current or effective treatment options, in addition to the concerns over reimbursement of drug costs, long and intense treatments, and the loss of salary.

“When you look at the survey and see that 6% of patients reported having difficulty accessing medicine and 19% of caregivers reporting the same, you come to the conclusion that these statistics are too high for a country like Canada. Treatments that clearly improve quality of life and cancer outcomes should be available for all Canadians,” says Jon Fairest.  “When you translate this information into the number of Canadians who are likely to develop cancer in their lifetime, we are talking thousands of people who have difficulty accessing medicine.”

Of the patients surveyed, 28% were currently living with cancer and 72% had had it in the past, which could account for different perceptions in the difficulty in accessing treatment. Survey responses lead to the conclusion that caregivers may have shielded their dependents from the difficulty in managing access. 

“Patients living with cancer and dependent on the public system, wherever they live, need to have equal access in a timely manner to available treatments. This underscores the importance for provincial governments to list those treatment options that have been approved by Canadian health authorities,” added Mr. Fairest. “At Sanofi Canada, we stand behind the principle of access to the right medicine for the right patient at the right time. Access to cancer treatment should be universal and we should be making every effort for full access across the country.”

Carrying the load: the cancer burden
Survey results depict the caregiver to cancer patients as predominately female. Sixty-three percent of women compared to 37% of men carry the load of disease management and treatment. The majority of caregivers to oncology patients are under 54 years old (69%). Patients, meanwhile, are predominantly 55 and over (75%). 

While emphasizing how important their role is, and how grateful for life and health they had become after caring for their loved one with cancer, caregivers described the negative impact cancer had on their mental state, describing their function as “emotionally draining,” “depressing,” and “stressful.”

Caregivers reported receiving no significant outside help in their caregiving, other than that provided by family and friends to help in the management of their loved one’s cancer treatment.

“Caring for cancer patients is complex,” says Jackie Manthorne, President & CEO of the Canadian Cancer Survivor Network. “People living with cancer require a wealth of financial and support services to access needed medicines and services that are in close proximity to their homes as well as psychological, nutrition and fitness services to support them in the healing process.”   

To ease the burden of managing cancer and its treatment, three quarters of caregivers are in favour of out-of-hospital care for cancer patients, and 87% say their dependent would be likely to take advantage of the option of receiving treatment at home.  Patients too are generally in favour of out-of-hospital care, and 80% say they would be likely to use a service that allows them to have treatment at home.

“At Sanofi, we understand that caregivers play a critical role in optimal cancer patient management and also figure prominently in the economic issues around cancer care,” said Victoria Vertesi, Vice-President Hospital-based Patient-centered Care, Sanofi Canada. “That’s why our patient-centric approach includes caring for caregivers. We are ready in Canada for innovative solutions that help patients and enable their caregivers to go back to healthy, productive living.”

About the survey

The survey was completed online in May, 2013 using Leger’s online panel, LegerWeb.

The total sample size was 502 Canadians (301 patients, 201 caregivers) who have cancer, have had cancer in the past, are currently caregivers to someone with cancer, or have been a caregiver in the past.

A probability sample of the same size would yield a margin of error of +/- 4.4%, 19 times out of 20.

About Sanofi

Sanofi, an integrated global healthcare leader, discovers, develops and distributes therapeutic solutions focused on patients’ needs. Sanofi has core strengths in the field of healthcare with seven growth platforms: diabetes solutions, human vaccines, innovative drugs, consumer healthcare, emerging markets, animal health and the new Genzyme. Sanofi is listed in Paris (EURONEXT: SAN) and in New York (NYSE: SNY).

Sanofi companies in Canada include Sanofi Canada (pharmaceuticals), Sanofi Pasteur (vaccines), Sanofi Consumer Health (health and beauty), Genzyme (rare diseases) and Merial (animal health). Together they employ more than 1,700 people across the country. In 2012 Sanofi companies invested $122 million in R&D in Canada, creating jobs, business and opportunity throughout the country.

For further information or to arrange an interview with a cancer patient, caretaker of a cancer patient, representative of the Canadian Cancer Survivor Network, and a spokesperson for Sanofi Canada, please contact:

Catherine R. Cunningham                         Kristin Gable
Sanofi Canada                                              NATIONAL Public Relations
Tel: 514-956-6120                                       Tel: 514-843-2378
Cell: 514-713-1634                                     Cell: 514-209-0984
Catherine.cunningham@sanofi.com       KGable@national.ca

[1] Canadian Cancer Statistics 2013, Produced by Canadian Cancer Society, Statistics Canada, Public Health Agency of Canada, Provincial/Territorial Cancer Registries cancer.ca/statistics May 2013

Les patients atteints du cancer et les aidants ont de la difficulté à trouver un travail flexible

Nouvelles données publiées sur le fardeau financier, émotif et décisionnel du cancer

LAVAL, Québec, le 14 janvier 2014 – Un sondage national de Léger réalisé en 2013 auprès de patients atteints du cancer et de leurs aidants, demandé par Sanofi Canada, montre sous un nouveau jour le fardeau financier, émotif et décisionnel important que la maladie impose aux patients atteints du cancer et à leurs aidants. Selon le sondage, 18 % des patients ont de la difficulté à trouver des options de travail flexibles pendant qu’ils luttent contre le cancer, tandis que 49 % de tous les aidants éprouvent aussi de la difficulté à intégrer les soins à prodiguer à la personne chère à leur horaire de travail.

D’après les aidants interrogés, en plus d’être une source de stress financier, les soins aux personnes atteintes d’un cancer ont des répercussions sur leur style de vie ainsi que leur santé psychologique. Selon plusieurs, la maladie les force à choisir entre le travail et les soins, y compris le fait de s’absenter du travail ou de les empêcher de déménager pour le travail.

« Tandis que la population vieillissante en croissance se fie à une main-d’œuvre plus jeune, il faut continuer de mesurer les progrès réalisés pour appuyer les personnes atteintes du cancer, et créer de nouvelles solutions. Il est essentiel pour tous les membres du domaine des soins de santé de trouver de nouvelles façons, petites ou grandes, simples ou complexes, afin d’aider les patients à mieux gérer leur vie, ainsi que de réduire le fardeau imposé aux aidants, constate Jon Fairest, président-directeur général de Sanofi Canada. La gestion du cancer ne s’avère pas seulement coûteuse pour notre système de santé; elle a aussi d’importantes répercussions négatives sur les gens qui font partie d’un segment très productif de notre main-d’œuvre et de notre économie. »

Selon la Société canadienne du cancer, deux Canadiens sur cinq seront atteints d’un cancer durant leur vie. Le risque d’être atteint du cancer chez les hommes atteint 46 % (ou 1 chance sur 2,2). Chez les femmes, la probabilité atteint 41 % (ou 1 chance sur 2,4)[1].

Accès aux soins de santé

Le fardeau des personnes traitées pour un cancer est déjà élevé en raison des préoccupations sur le plan de la santé. Cependant, pour 15 % des patients et 29 % des aidants, la situation est compliquée davantage par la difficulté d’accéder aux traitements les plus récents ou efficaces, en plus des préoccupations touchant le remboursement du coût des médicaments, les traitements longs et intensifs et la perte de salaire.

« Lorsque vous regardez le sondage et constatez que 6 % des patients déclarent éprouver de la difficulté à accéder aux soins de santé, et que 19 % des aidants déclarent la même chose, vous en venez à la conclusion que ces statistiques sont trop élevées pour un pays comme le Canada. Tous les Canadiens devraient avoir accès à des traitements qui augmentent clairement la qualité de vie et améliorent l’issue du cancer, ajoute Jon Fairest. Lorsque vous obtenez, grâce à ces données, le nombre de Canadiens qui pourraient être atteints d’un cancer pendant leur vie, vous parlez de milliers de personnes qui ont de la difficulté à accéder aux soins. »

Des patients sondés, 28 % vivaient avec un cancer, et 72 % en avaient eu un dans le passé. Cela explique pourquoi il y a différentes perceptions quant à la difficulté d’accéder aux traitements. En raison des réponses au sondage, il est possible de conclure que les aidants peuvent avoir caché aux personnes à charge la difficulté qu’ils éprouvent à gérer l’accès.

« Les patients atteints du cancer et qui dépendent du système public, sans égard à l’endroit où ils vivent, doivent avoir un accès égal et rapide aux traitements existants. Cela souligne l’importance pour les gouvernements provinciaux d’ajouter à la liste les options de traitement approuvées par les autorités canadiennes dans le domaine de la santé, ajoute M. Fairest. Sanofi Canada soutient le principe de l’accès au bon traitement pour le bon patient, au bon moment. L’accès aux traitements de lutte contre le cancer devrait être universel. Nous devrions déployer tous les efforts possibles pour assurer un accès complet à l’échelle du pays. »

Traîner le fardeau qu’est le cancer

Selon le sondage, la majorité des aidants des personnes cancéreuses sont des femmes. Soixante-trois pour cent des femmes s’occupent de la gestion de la maladie et des traitements, par rapport à 37 % des hommes. La majorité des aidants des patients en oncologie sont âgés de moins de 54 ans (69 %). Pour leur part, la majorité des patients sont âgés de 55 ans et plus (75 %).

Tout en mettant l’accent sur l’importance de leur rôle, et la reconnaissance qu’ils ont à l’égard de la vie et de la santé après avoir pris soin d’une personne chère atteinte du cancer, les aidants ont décrit les répercussions négatives que le cancer a eues sur leur santé mentale, mentionnant que le processus a été « terrible sur le plan émotif, déprimant et stressant ».

Selon les aidants, ils n’ont reçu aucune aide de l’extérieur pour offrir leurs soins, autre que l’aide fournie par la famille et les amis, afin d’aider à gérer le traitement pour le cancer de la personne chère.

« Il est difficile de s’occuper de patients cancéreux, a déclaré Jackie Manthrone, présidente et chef de la direction du Réseau canadien des survivants du cancer. Les gens atteints du cancer ont besoin d’une vaste gamme de services financiers et de soutien pour leur permettre d’avoir accès aux médicaments dont ils ont besoin, aux services offerts à proximité de leur résidence ainsi qu’aux services psychologiques, de nutrition et de conditionnement physique qui les appuient pendant le processus de guérison. »

Pour réduire le fardeau associé à la gestion du cancer et à son traitement, 75 % des aidants sont en faveur des soins externes pour les patients cancéreux, et 87 % disent que leur personne à charge serait probablement prête à recevoir des traitements à la maison. Dans l’ensemble, les patients sont aussi en faveur de soins externes. Selon 80 % de ceux-ci, ils utiliseraient un service leur permettant de recevoir des traitements à la maison.

« Sanofi comprend que les aidants jouent un rôle essentiel pour la gestion optimale des patients atteints du cancer et qu’ils occupent une place prépondérante dans les enjeux économiques touchant les soins aux patients cancéreux, ajoute Victoria Vertesi, vice-présidente de l’Unité centrée sur le patient en hôpital, Sanofi Canada. C’est pourquoi notre approche centrée sur le patient comprend les soins aux aidants. Au Canada, nous sommes prêts à adopter des solutions novatrices qui aident les patients et permettent aux aidants de retrouver une vie saine et productive. »

À propos du sondage

Le sondage a été réalisé en ligne en mai 2013, par l’entremise du groupe en ligne de Léger, LegerWeb.
L’échantillon comptait 502 Canadiens (301 patients et 201 aidants) atteints du cancer, ayant eu le cancer, qui sont actuellement des aidants pour un cancéreux ou qui ont été des aidants.

Un échantillon aléatoire de même taille donnerait une marge d’erreur de ±4,4 %, 19 fois sur 20.

À propos de Sanofi

Sanofi est un leader mondial et intégré de la santé qui recherche, développe et commercialise des solutions thérapeutiques centrées sur les besoins des patients. Sanofi possède des atouts fondamentaux dans le domaine des soins de santé avec sept plateformes de croissance : la prise en charge du diabète, les vaccins humains, les médicaments innovateurs, la santé grand public, les marchés émergents, la santé animale et Genzyme, sa nouvelle acquisition. Sanofi est cotée à Paris (EURONEXT : SAN) et à New-York (NYSE : SNY).

Les sociétés Sanofi du Canada regroupent Sanofi Canada (produits pharmaceutiques), Sanofi Pasteur (vaccins), Sanofi Santé grand public (santé et beauté), Genzyme (maladies rares) et Merial (santé animale). Collectivement, ces sociétés emploient plus de 1 700 personnes dans tout le pays. En 2012, les sociétés Sanofi ont investi 122 millions de dollars en recherche et développement au Canada, stimulant la création d’emplois, les échanges commerciaux et les occasions d’affaires à l’échelle du pays.

Pour de plus amples renseignements ou pour obtenir une entrevue avec un patient atteint du cancer, une personne prenant soin d’un patient cancéreux, un représentant du Réseau canadien des survivants du cancer, et un représentant de Sanofi Canada, veuillez communiquer avec :

Catherine R. Cunningham                              Kristin Gable
Sanofi Canada                                              Le Cabinet de relations publiques NATIONAL
Tél : 514-956-6120                                        Tél : 514-843-2378
Cell : 514-713-1634                                      Cell : 514-209-0984
Catherine.cunningham@sanofi.com               KGable@national.ca

[1] Canadian Cancer Statistics 2013, Produced by Canadian Cancer Society, Statistics Canada, Public Health Agency of Canada, Provincial/Territorial Cancer Registries cancer.ca/statistics May 2013